Home BoekvandeWeek Meeslepende biografie van een bijzondere dame

Meeslepende biografie van een bijzondere dame

0

33 Na het zien van het geweldige eerste seizoen van de serie The Crown over de regeerperiode van koningin Elizabeth II, wilde ik meer weten over Clementine Churchill, die daarin af en toe haar opwachting maakte. In The Crown was te zien hoe zij geregeld met haar echtgenoot Winston Churchill bij het haardvuur zat en haar licht wierp op de actualiteiten van dat moment.

In de geschiedenisboeken komt Clementine er niet altijd goed van af. Zo zou ze altijd meer op de achtergrond gebleven zijn en zich weinig bemoeid hebben met de staatstaken die Winston vervulde.

Volgens biografe Sonia Purnell was niets minder waar en is de rol die Clementine heeft gespeeld essentieel geweest voor de loop van de wereldgeschiedenis. Clementine stond haar man met raad en daad bij. Winston luisterde bijna altijd naar de adviezen van zijn vrouw.

Wie denkt dat het altijd rozengeur en maneschijn was in het leven van Clementine komt bedrogen uit bij het lezen van deze biografie.

De adellijke Clementine Ogilvy Spencer had een bewogen jeugd met een licht ontvlambare vader die waarschijnlijk niet haar verwekker was, en een moeder die geloofde in de vrije liefde.

Met Winston was het geen liefde op het eerste gezicht, maar vier jaar na hun eerste ontmoeting was er wel chemie tussen de twee en accepteerde ze zijn aanzoek, nadat ze aanzoeken van eerdere huwelijkskandidaten had afgewezen.

Het werd een huwelijk met vele ups en downs. Zo konden Winston en Clementine flinke ruzie maken en woonden ze het grootste deel van de tijd niet samen. Toch waren ze helemaal gek op elkaar en zijn ze bijna zestig jaar getrouwd geweest.

Ook de kinderen Churchill komen uitgebreid aan bod. Zo hebben ze een kind op jonge leeftijd verloren en was met name zoon Randolph een uitdaging voor zijn ouders met zijn ongeremde en verkwistende levensstijl.

Al met al een bijzondere biografie van een dame met een bewogen leven. En het leest ook nog eens als een trein.

Clementine is geschreven door Sonia Purnell,
vertaald door Henk Moerdijk en uitgegeven door Karmijn
Sharon Perlee is boekverkoper bij Java Bookshop Javastraat 145