Home BoekvandeWeek Ali Smith: ‘Winter. Een eclectisch borduursel’

Ali Smith: ‘Winter. Een eclectisch borduursel’

0

38 Met het soort relaxte zelfvertrouwen dat ook uit haar proze spreekt, presenteerde Ali Smith in 2016 Autumn, het begin van een seizoensvierluik. Het was een ontroerend verhaal over de vriendschap tussen een meisje en een oude man, maar ook een vermomd essay over een ondergewaardeerd, vrouwelijk Pop Art-icoon, Pauline Boty. De enthousiaste, vitale manier waarop haar collages in de roman worden beschreven zijn zo’n typische kracht van Smiths werk.

In Winter lijkt Smith eigenlijk vanuit dezelfde geest een andere roman te hebben geschreven. Deze keer zijn het de cheezy musicalfilms van Elvis Presley waar ze ontroerende details in aan weet te stippen – zodat je, voor de snob een beetje onverwachts, zin krijgt om er een of twee te kijken. Ook deze keer voert Smith weer verschillende generaties op, zodat de lezer weer verschillende perspectieven op de Britse geschiedenis voorgeschoteld krijgt.

In dit boek vertegenwoordigen twee oude vrouwen, zussen, de oude garde. Ze zijn uit elkaar gegroeid, de jongste werd een slimme zakenvrouw, de oudste een radicale activiste. De zoon van de jongste is een wat knullige man met een saaie baan die eigenlijk natuurschrijver wil zijn. Hij betaalt een jonge vrouw om met hem mee te gaan op kerstbezoek bij zijn moeder. Ze is een versie van een personage dat Smith zo goed kan schrijven: de vrije, vrijdenkende speelse vrouw – een variatie op Autumns Pauline Boty.

Als dat ingewikkeld klinkt: dat is het eigenlijk ook wel. Meer dan het vorige boek is Winter fragmentarisch. De samenhang is losser. Maar alle verschillende personages stellen Smith wel in staat om allerlei thema’s aan te raken, zoals klimaatproblematiek, politieke idealen en radicaal activisme. Bestaat de romantische natuur die Arthur op zijn blog beschrijft eigenlijk nog wel? Wat hebben politiek activisten de laatste vijftig jaar bereikt, in een tijd waarin een van de belangrijkste wereldlanden doet alsof het klimaatprobleem niet bestaat?

_____

Winter. Een eclectisch borduursel is geschreven door Ali Smith
vertaald door Karina van Santen en Martine Vossmaer
verschenen bij Prometheus
Harm ten Napel is boekverkoper bij Athenaeum Boekhandel Roeterseiland, Roetersstraat 41

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here