Home Gemist Een leesclub van vijf mannen: een dik boek en uitgebreid eten

Een leesclub van vijf mannen: een dik boek en uitgebreid eten

0

De leesclub is vooral een vrouwenaangelegenheid, zo is het beeld. Wellicht is het feitelijk ook waar. Maar dit keer wordt een leesclub belicht die bestaat uit vijf mannen. Elk kwartaal bespreken ze een dik boek tijdens een uitgebreid maal in een restaurant.

Lennie Haarsma

Dick legt uit: ‘Is het boek van een Franse schrijver, dan wordt er Frans gegeten. Toen we onlangs De Uitreis van Virginia Woolf bespraken zaten we in The Cottage op de hoek van de Linnaeusstraat en de Pretoriusstraat, met op het menu Britse comfort food klassiekers in een Amsterdams jasje.’ De volgende keer komt Tot in de hemel van Richard Powers, een Amerikaan, aan de orde. ‘Het zal dan wel geen hamburgertent worden, maar wie weet kunnen we iets vinden in die sfeer met enig cachet. Eén van ons bezoekt iedere keer alvast het restaurant, kijkt of er een rustig plekje is en bovenal of de muziek niet te hard aanstaat. Zo wordt de locatie voor een avond vol genoegens gekozen. Genoegen van met elkaar eten en het genoegen van het boek bespreken.’ De leesclub bestaat sinds maart 2015 en is deels voortgekomen uit een groep mannen die sinds 2001 met elkaar boeken bespraken. Ik ontvang de lijst met boeken met achter elk boek de naam van de man die het boek inbracht: dat gaat in een vaste volgorde, zodat ieder de afgelopen jaren al drie keer een boek heeft ingebracht.

Boekenlijst van vijf mannen

Absolom Absolom! – William Faulkner
Het Martyrium – Elias Canetti
De presidentskandidaat – Antonio Ungar
Satanstango – Laszlo Krasznahorkai
Het meten van de wereld – Daniel Kehlmann
Zo begint het slechte – Javier Marias
Vlam in de sneeuw– Ingrid Jonker & Andre Brink
De laatste hand – Wieslaw Mysliwski
Witte tanden – Zadie Smith
Daar komen de vliegen – David Pefko

Ik voer het gesprek met Dick en Frank onder het genot van gemberthee met koekjes bij één van hen. Zij beiden delen ook de liefde voor poëzie; elke drie weken zitten ze zeker zo’n 2,5 uur in de Ysbreeker en bespreken op een closereading-achtige manier de gedichten, die ze vaak een paar keer moeten lezen. Frans heeft ook nog een maatje waarmee hij een Proust-boekengroepje vormt. Ze zijn nu bij deel 4 in de romancyclus ‘Op zoek naar de verloren tijd’.

Waarom zijn jullie lid geworden van deze leesclub en wat is de meerwaarde?
‘Je krijgt vaak boeken aangereikt die je anders niet zou lezen. Je hoort de mening van anderen die soms behoorlijk kan verschillen van die van jou. Zo zijn er verschillen in het plaatsen van accenten. De één benadrukt meer de stijlkant, de esthetische waarde van de roman, terwijl de ander meer aandacht heeft voor de inhoud van het boek, meer het politiek-maatschappelijke aspect benadrukt. Dat alles geeft een meerwaarde aan het boek. En enige bijstelling van je mening is ook niet gek.’

Wat lezen jullie en wat niet?
‘We lezen fictie en tot nu toe van vooral Europese en Amerikaanse schrijvers. Inderdaad, vrij Westers allemaal. Maar ja, die Europese culturele, literaire traditie is ook zo rijk! Zie Ilja Pfeiffer daarover in zijn recent verschenen boek ‘Grand Hotel Europa’. Eén van de groepsleden draagt dan ook graag een boek voor uit een top honderd van de beste boeken, opgesomd in de Perpetua reeks van uitgeverij Athenaeum-Polak & Van Gennep. We lezen geen non-fictie, biografieën en het werk van vrouwelijke schrijvers heeft niet onze expliciete aandacht. Wel zouden we wat meer boeken van Nederlandse schrijvers of schrijfsters kunnen lezen.’

Jullie bestaan uit alleen mannen; een bewuste keuze?
‘Het is geen bewuste keuze. We zijn voortgekomen uit een ‘oude’ leesgroep van vijf mannen, die we qua samenstelling, omvang en formule hebben vervolgd. Als er een plek vrij zou komen, wie weet kiezen we dan wel voor een vrouw. Maar voor nu zijn we content met deze vijf mannen, die overigens qua achtergrond zeer verschillend zijn. En het aantal van vijf personen is echt het maximum.’

Hoe komt de keuze voor het boek tot stand?
‘Om beurten brengen we een lijstje van drie boeken in, een soort top-drie. Nummer één is dan het voorkeursboek van de inbrenger. Na enige discussie komen we altijd tot consensus over het te lezen boek. Opvallend is dat we vaak voor redelijk dikke boeken van rond de vijf honderd pagina’s kiezen.’

Welke boeken zijn jullie bijgebleven?
Frans: ‘Er zijn twee boeken die mij zeer zijn bijgebleven: Satanstango van Laszlo Krasznahorkai en AbsolomAbsolom! van William Faulkner. Zo vond ik het thema in Satanstango heel interessant: een gemeenschap die door de armoedegrens heen zakt en in wanhoop achter een ‘leider’ aanloopt. Dick: ‘Voor mij geldt hetzelfde wat Faulkner en Krasznahorkai betreft. Maar echt ‘verpletterend’ was voor mij Het boek der fluisteringen van Varujan Vosganian. En dan met name de delen van het boek die de door de Turken gepleegde genocide op het Armeense volk beschrijven. Dan merk je de kracht van literatuur. Dan weet je: dit is de waarheid.’

Geïnspireerd, de lijst gelezen boeken van deze leesclub uit Oost in mijn tas, rijd ik huiswaarts. Wat een rijkdom om zo uitgebreid over boeken te praten.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here