Home Lezen en schrijven ‘Het is een rauw liefdesverhaal met zachte momenten’

‘Het is een rauw liefdesverhaal met zachte momenten’

0

In 2007 schreef Lewis Daniels (49) een novelle, Verre Familie. Die werd door zijn omgeving goed ontvangen, maar Daniels was niet tevreden. Zes versies later voltooit hij zijn eerste roman die echt af is: Verwisseld.

Lezen en schrijven | Martien van Oorsouw

In Oost wonen veel auteurs van naam en minder bekende schrijvers. Maar ook starters dienen zich aan. De eerste roman van Lewis Daniels.

‘Het oorspronkelijke verhaal rammelde, was onvoldoende uitgewerkt op bepaalde punten. Er zat meer in. Ik wilde een verhaal maken dat niet autobiografisch is, maar waar ik toch veel in kwijt kon. Het heeft me veel hoofdbrekens gekost de lezer mee te nemen in een onvoorstelbaar verhaal dat in twee tijden speelt. Als ik het boek nu opensla, komt het dicht in de buurt van wat ik wilde, al zie ik ook een paar dingen die ik nu anders had gedaan. Maar dat heb ik altijd, ik ben nooit helemaal tevreden.’

In Verwisseld hebben de personages weinig grip op hun leven. Ze zoeken zekerheid en geluk en gaan ver over hun grenzen heen om die te vinden. Ze schuilen bij elkaar, drank en seks houden hen op de been. Lance, die het verhaal vertelt, wordt uit zijn isolement getrokken door een jonge vrouw. Hij geeft na lang aarzelen toe verliefd op haar te zijn. Het verhaal van Lance’ vroegere geliefde, met wie hij een turbulente relatie had, en zijn huidige geliefde loopt parallel aan elkaar.

‘Natuurlijk gebruik ik dingen die ik heb meegemaakt. De situaties in het boek zijn losjes gebaseerd op werkelijke voorvallen, maar het is niet de bedoeling dat mensen zich herkennen in de personages. Hoofdpersoon Stella is gebaseerd op zes, zeven mensen, maar heeft zich tot een eigen karakter ontwikkeld.’

Trabant
Daniels schreef als kind al. ‘Ik maakte verhaaltjes met tekeningetjes over een hond die postbode was, in een hoge flat woonde en een Trabant had. Pluk van de Petteflet en Pietje Puk waren de inspiratiebronnen, die hond verzon ik erbij. Ik wilde als kind graag een hond. Die Trabant kwam in het verhaal omdat we op vakantie waren in Hongarije, daar reden ze overal rond. Ik was acht, maar wist alles van het IJzeren Gordijn en de beperkingen van vrijheid. Toch romantiseerde ik de Trabant. Het was zo’n schattig autootje.’

Kwetsbaar
Op zijn twintigste schrijft Daniels zijn eerste roman, de titel weet hij niet meer. Dat verhaal en de verhalen daarna waren autobiografisch. ‘Ik wist dat ze niet publicabel waren en stuurde ze nooit naar een uitgever. Ik zocht nog, schreef soms jaren niet. Gaandeweg merkte ik dat autobiografisch schrijven mij te kwetsbaar maakte. Een verzonnen verhaal kan ik beter als lezer bekijken en bewerken. Sommige auteurs schrijven een boek in een paar weken. Ik kan dat niet. Voor mij is schrijven veel proberen en oefenen. Het is niet iets dat je in twee, drie dagen leert en het moet – denk ik – wel in je zitten.’

Daniels besloot het manuscript via self-publishing uit te geven, nadat hij het naar verschillende uitgevers had gestuurd. ‘Ik verwacht niet dat Verwisseld een commerciële kraker wordt, het is een rauw, soms expliciet liefdesverhaal met zachte momenten. De meeste uitgevers zien daar geen brood in. Op een gegeven moment had ik geen zin langer af te wachten, het moest een keer klaar zijn.’

Schuilnaam
De naam Lewis Daniels is een pseudoniem. ‘Eigenlijk is het een schuilnaam. Iedereen mag weten dat ik Olivier Mouwe ben, maar de teksten die ik maak, presenteer ik liever als Lewis Daniels. Ik heb ooit onder mijn eigen naam een artikel geschreven dat ik na twintig jaar nog terugvond op internet. Dat gaf me een ongemakkelijk gevoel. Als iemand mij nu aanvalt op mijn tekst, is dat aan Lewis Daniels gericht en niet aan mij. Dat geeft een soort schijnveiligheid, er zit een buffer tussen mij en de schrijver van het boek. Het boek moet het op eigen kracht doen nu.’

Lachend: ‘Ik kan dat zo niet afbreken.’ Behalve schuilnaam is Lewis Daniels ook een eerbetoon aan zijn zoon. ‘Ik geloof dat -ie het wel leuk vindt. Lewis is absoluut geen lezer of schrijver. Hij sport graag en houdt van series kijken en games. Hij vroeg me onlangs hoe hij zichzelf moest noemen voor het geval hij wel zou gaan schrijven. Dan ben jij Daniel Lewis, zei ik. Daar moest ie om lachen en hij ging verder met zijn game.’

Inmiddels werkt Daniels aan zijn tweede roman. ‘Het zal nog wel even duren voordat dit verhaal klaar is, maar ik hoop er minder lang over te doen. Superjuicer en de Taakstraf is een vrolijker en makkelijker verhaal om te schrijven. Veel kan ik er nog niet over vertellen, behalve dat een van de personen die zijdelings in Verwisseld voorkomt, nu de hoofdpersoon is. Zo wil ik een link tussen beide verhalen leggen.’

Verwisseld is te koop bij boekhandels en Bol.com.
Bestellen bij de uitgever.