Home Lezen en schrijven Menno Pot schreef het boek over Ajax dat hij in zijn jeugd...

Menno Pot schreef het boek over Ajax dat hij in zijn jeugd miste

‘Ik wilde het boek schrijven dat ik zelf als jongetje van een jaar of 11 had willen lezen.’ Zo kwam Menno Pot op het idee voor het boek 101 dingen die je moet weten over Ajax. In de Kinderboekenweek kreeg Ronald de Boer, voormalig sterspeler en coach van Ajax, het eerste exemplaar in Linnaeusboekhandel.

Door Jan Molenaar | Beeld Gerard Valentijn

Om 16.00 uur staan er relatief weinig kinderen en veel volwassenen in de winkel. Ronald de Boer is vooral de held van volwassenen die in de jaren negentig jong waren. Misschien ook dat alle sportieve kinderen zelf aan het sporten zijn op deze woensdagmiddag. Maar De Boer toont zich enthousiast tijdens het gebeuren en is vriendelijk en charmant naar iedereen. ‘Ik heb nu zelf twee dochters en de oudste is drie. Die kan ik langzaam uit dit boek gaan voorlezen, dan kan ze ook eens horen waar ik allemaal geweest ben. Ik hoop dat dat een beetje bij haar blijft…’

Na afloop vertelt Ronald de Boer dat hij niet ontdekt is door Johan Cruijff, wat veel mensen denken, maar door Jany van Veen. De jeugdspelers Frank en Ronald de Boer dreigden even niet naar Ajax te komen, omdat Ajax weigerde een reiskostenvergoeding te betalen voor de reis uit Grootebroek. Door bemiddeling van Cruijff kregen ze toch een vergoeding en begon hun glansrijke carrière bij Ajax.

Curieus geval
Schrijver Menno Pot benadrukt tijdens zijn presentatie dat hij Ronald de Boer ziet als een speler die allerlei ups en downs heeft meegemaakt bij Ajax. Van rijk naar armlastig, van de wereldtop naar de Nederlandse middenmoot. Tegenwoordig schijnen er zelfs jeugdspelers bij Ajax rond te lopen ‘die niet eens weten dat de club vier keer de Europacup 1 won’. Dat is toch bizar!

Ook trainer Peter Bosz, vanaf dit seizoen de opvolger van De Boer, kan zich laven aan de weetjes uit het glorieuze verleden. ‘Hij is een curieus geval,’ aldus Pot. ‘Hij is van origine geen Ajacied, maar hij laat de ploeg toch behoorlijk typisch Ajax-voetbal spelen.’ Menno Pot is zelf ook duidelijk een jonge fan uit de jaren negentig. ‘Ik wilde álles weten. Niet alleen over de gewonnen Europacupfinales, maar ook andere zaken. Wanneer werd Ajax een topclub? Wanneer speelde Ajax voor het eerst tegen Feyenoord? Wie was de duurste aankoop uit de clubhistorie? Hoe verging het Ajax tijdens de Tweede Wereldoorlog? Speelde Ajax altijd al 4-3-3?’

Bijna gedegradeerd
‘Niet alleen voor kinderen, maar ook voor volwassenen is het leuker Ajax te volgen als je iets van het verleden weet’, stelt Pot. ‘Inclusief de dieptepunten! Die waren soms juist belangrijk voor de club. Het Gouden Ajax van de jaren zeventig was waarschijnlijk niet ontstaan als Ajax niet eerst zijn slechtste Eredivisie-seizoen ooit had beleefd. Ze waren bijna gedegradeerd.’

Interessant blijkt de vraag wat nou een typische Ajacied is. Wie waren de publiekslievelingen in de loop der tijd, wat zijn dat voor types, wat hebben ze met elkaar gemeen? Eigenlijk zie je dan dat ze hier al een eeuw lang van dezelfde types houden. Dan begin je iets van een clubziel te begrijpen, dat probeer ik jongeren mee te geven. Geschiedenis is niet saai, vindt Pot: ‘Het is leuk, als het maar goed wordt verteld. Mijn doel? Jonge Ajax-fans laten zien dat hun club, met al zijn hoge pieken en diepe dalen, nog bijzonderder is dan ze al dachten.’

Dankzij Menno Pot is het boek dat hij in zijn jeugd miste, er nu wel – en het is een mooi uitgevoerd en zeer leesbaar boek vol leuke feiten over Ajax.

Laat een reactie achter

Please enter your comment!
Please enter your name here