Home Oud Oost Kamers voor arbeidsmigranten en vegan ijsjes voor kinderen: The Generator Hostel in...

Kamers voor arbeidsmigranten en vegan ijsjes voor kinderen: The Generator Hostel in coronatijd

0

Een espresso-martini drinken vanuit de collegebank of een dansje wagen in de bibliotheek. Dat kan in Generator bij het Oosterpark. Het het hippe design hostel is gevestigd in een monumentaal pand uit 1916 dat vroeger onderdeel van de Universiteit van Amsterdam was. Algemeen manager Marc Roebersen vertelt hoe de  coronaperiode in het hostel verliep en heeft geïnspireerd tot toekomstige plannen.

Nan Cao Blokhuis

‘Tijdens de pandemie hebben we het erg moeilijk gehad’, zegt Marc Roebersen. ‘De afgelopen maanden was de bezettingsgraad 5 tot 10 procent. Ja wat doe je dan? De coffee-to-go heeft ons deels geholpen samen met de overheidssteun. Daarnaast hebben we lege kamers verhuurd aan arbeidsmigranten die voor langere periode een verblijfplaats nodig hebben. Normaal gesproken zijn we daar veel te duur voor en zijn wij daarmee geen interessante markt voor hen. Maar tijdens deze coronaperiode ben je genoodzaakt alles aan te pakken. Hoewel dit natuurlijk niet de insteek is van ons concept, was het wel heel bijzonder. Doordat mensen vaak een één of twee maanden verblijven leer je de gasten ook beter kennen wat een hele leuke sfeer creëert.’

De weekendboekingen beginnen langzaamaan weer te komen, maar het buitenlands toerisme blijft nog uit. Roebersen: ‘Ik hoop dat wanneer de musea weer een beetje open mogen en er meer duidelijkheid is over de coronapaspoorten, er weer meer mensen zullen komen. Het helpt ook dat we een jonger publiek hebben, die durven over het algemeen weer sneller op stap te gaan. Normaal gesproken bestaan onze gasten voor ongeveer tachtig procent uit buitenlandse toeristen, terwijl nu de Nederlanders het voortouw hebben. De dynamiek is hierdoor heel anders, maar dat is ook leuk. We verkopen nu bijvoorbeeld biologische en vegan ijsjes waarbij we ons willen richten op het bedienen van de kinderen die in het Oosterpark spelen en daarmee ook hun ouders.’

Voetbaluitzendingen en DJ’s in het auditorium

Roebersen: ‘Ik zie ons hostel eigenlijk als het goed bewaarde geheim van het Oosterpark. We hebben veel potentieel, maar nog niet iedereen kent het. Tijdens de pandemie hebben we vooral de locals bediend, wat heel leuk was. Zo krijg je vaste gasten die terugkeren en zijn we ons nu aan het focussen op hoe we het hostel in de toekomst ook een buurtfunctie kunnen geven. We hebben het monumentale auditorium omgebouwd tot bar, die we voor veel verschillende buurtevenementen kunnen gebruiken. Daar willen we in de toekomst bijvoorbeeld grootschalig voetbalwedstrijden uitzenden, of een DJ laten draaien voor feestjes.’

  • Generator hostel, Mauritskade 57