Home Gemist Waterpolo, ook voor IJburgse jeugd

Waterpolo, ook voor IJburgse jeugd

Teamsport op IJburg is voor de jeugd soms best lastig te realiseren. Zeker als je niet van voetbal of hockey houdt. Een stukje verder oostwaarts, in Diemen, laat zwemvereniging De Meeuwen zien hoe leuk waterpolo kan zijn. Een recent jeugdtoernooi groeide uit tot een succes, en echt niet alleen dankzij de inzet van de jongens. ‘Ook voor meisjes is waterpolo een leuke en spannende sport’, zo klonk het enthousiast.

Frans Schill | Foto Diana Dubbelhuis | IJopener
Een tijdje geleden was het dan zover. Zwemvereniging De Meeuwen in Diemen organiseerde voor de tweede keer een waterpolotoernooi voor vriendjes en vriendinnetjes van de jeugdleden: het Brulboeitoernooi. De naam is bedacht door Max, een van de jeugdspelers. Max van acht jaar nam drie vriendjes mee om kennis te maken met de sport die hij zo graag beoefent. Vol trots vertelt hij erover. ‘Ik vind het hartstikke leuk om mijn vrienden te laten zien welke sport ik doe. Ik hoop natuurlijk dat zij het nu ook leuk gaan vinden.’ En die naam? ‘We mochten samen voor ons team een naam bedenken, maar ze vonden hem zo goed dat-ie nu voor het toernooi is gebruikt. Hoe cool is dat?’

Het idee was simpel. Alle jeugdleden, vooral de heel jonge spelers, mochten hun vriendjes en vriendinnetjes uitnodigen voor een feestelijk toernooi. Ze brachten niet minder dan vijfenvijftig kinderen op de been en dat was een heel gedrang in de kleedkamers en douches. Op drie ‘velden’ werd gestreden om de Brulboeicup, terwijl de ouders vanaf de kant toekeken onder het genot van koffie of thee met koek. De winnaar van het toernooi was uiteindelijk het team met de meeste vriendjes en vriendinnetjes.

Dat past ook goed bij het karakter van de jongste jeugdteams: ‘Niet het winnen, maar de eerste kennismaking met de sport staat centraal’, aldus jeugdtrainer Jan Ficke. ‘De prestaties, daar werken we later aan.’

En dat werpt zijn vruchten af, de jeugdteams van de Meeuwen doen het goed in hun competities. Het Onder 15 jongensteam speelt in de top van hun regiocompetitie en maakt nog kans op het kampioenschap. Dit succesvolle Meeuwenteam deed enige jaren terug – destijds Onder 11 – nog een gooi naar de Nationale titel op het NK voor jeugdteams. Stan Wester, nu veertien jaar oud, is een van de oudgedienden die meestreden op dit NK. ‘We spelen al een tijd met elkaar en je merkt dat in het samenspel, waarmee we onze tegenstanders vaak te slim af zijn.’ Belangrijk is de sfeer in het team. Stan: ‘Elk jaar gaan we met het team naar een toernooi in Friesland waar we met z’n allen een heel weekend blijven. Tussen de wedstrijden door hebben we dan veel tijd om met elkaar op te trekken.’ Goed voor de onderlinge verstandhouding, vindt ook hun trainer/ coach Henk van der Heide. En dat zie je terug in het spel.

Ook voor meisjes
Ook het gemengde Onder 13 team, met jongens en meiden, draait mee in de subtop van de Noordwest-competitie. Gemengd? ‘Ook voor meisjes is waterpolo een heel leuke en spannende sport, echt helemaal niet zo hard als door veel van mijn vriendinnen wordt gedacht’, zegt Mare, die al vijf jaar meespeelt. Twee jaar terug verhuisde zij van Diemen naar Weesp, maar het waterpolo wil zij voor geen goud missen. ‘Vaak ga ik op de fiets, maar in de winter als het vroeg donker is liever niet, dan word ik gebracht met de auto.’ Is het niet lastig, met jongens in een team? ‘Nee hoor’, zegt Mare, ‘we zijn aan elkaar gewaagd. Jongens gooien vaak wat harder, maar de meeste meisjes zwemmen beter en sneller. En het komt natuurlijk ook aan op spelinzicht’, zegt ze veelbetekenend.

Na enkele jaren van relatieve stilstand is de jeugdafdeling van De Meeuwen weer flink aan het groeien. ‘Vooral in de categorie zes- tot elfjarigen hebben we in het afgelopen seizoen veel nieuwe spelertjes mogen verwelkomen’, aldus Jan Ficke, nestor van de club en onlangs koninklijk onderscheiden voor zijn jarenlange inzet voor de zwemjeugd. ‘Gelukkig werken we wat meer aan onze bekendheid de laatste tijd. En dat zorgt voor nieuwe aanwas. Na een half jaar oefenen op basisvaardigheden en het spelen van een paar mini-toernooitjes in de regio zijn de eerste spelertjes klaar om een nieuw competitieteam te gaan vormen. Op die toernooitjes zie je de kinderen echt stappen maken in het begrijpen van het spelletje, daarom ben ik ook zo blij met het Brulboeitoernooi.’

Maar nieuwe jeugdleden zijn nog altijd van harte welkom. ‘Gelukkig merken we dat de toestroom van jeugdleden vanaf IJburg nu ook goed op gang begint te komen’, een mooie ontwikkeling volgens Jan, ook voor de IJburgse jeugd.

Sport op IJburg: lastig
Want dat het vinden van een leuke sportvereniging op IJburg nog altijd moeilijk is, weet ook Jelmar, een van de jeugdspelers in het Onder 13 team van De Meeuwen. ‘Als je niet van voetbal of hockey houdt, is het best lastig een leuke teamsport te vinden’, zegt Mirjam Groenendaal, moeder van Jelmar. ‘Bovendien hebben die clubs ook nog eens flinke wachtlijsten. Gelukkig kwamen we na een oproep op Facebook in contact met De Meeuwen. Omdat wij als echte IJburgers aan het water wonen is een zwemsport voor Jelmar natuurlijk een logische keuze. Maar we wisten niet dat dit zó dichtbij mogelijk was. Het is maar een kwartiertje fietsen naar het zwembad in Diemen, of tien minuten met de auto. Met de IJburgse ouders hebben we een whatsappgroepje om af te spreken wie er met de kinderen naar de training gaan. Dan hoef je niet elke keer zelf te rijden, wel zo makkelijk.’

Ook in het traditionele achterland van De Meeuwen, in Diemen en Duivendrecht, wint het waterpolo weer aan populariteit. Door nieuwbouwwijken met veel jonge kinderen, zoals Plantage De Sniep en Holland Park, maar ook doordat De Meeuwen actief en zichtbaar probeert te blijven op scholen. Bijvoorbeeld met een jaarlijks scholentoernooi. Ook uit het bloeiende stadsdeel Zuidoost verwelkomt De Meeuwen graag nieuwe leden.

De waterpolo-afdeling van De Meeuwen koestert haar jeugdspelers actief en dat lijkt vruchten af te werpen. Het Brulboeitoernooi is daarvan een mooi voorbeeld. Ook zijn er plannen voor een jeugdraad, waarbij jeugdleden kunnen laten weten wat ze binnen de vereniging belangrijk vinden en graag willen. Daarbij wordt gelet op de adviezen van het Kenniscentrum Sport. Dorien Dijk, adviseur bij het Kenniscentrum Sport en moeder van twee jeugdleden, is enthousiast over de aanpak van De Meeuwen: ‘Overal in het land zie je dat sportverenigingen en ouders moeite hebben de jeugd aan het sporten te houden. Tussen twaalf en achttien jaar haakt vijftig procent van de jongeren af, blijkt uit onderzoek. Jongeren willen hun ei kwijt kunnen in een vereniging. De Meeuwen zet in op de jeugd en wil ze actiever betrekken. Dit is een goed teken en zeker als het lukt om jongeren een actieve rol te geven en naar hun wensen en behoeften te luisteren als club, kan De Meeuwen nog meer mooie stappen vooruit zetten. Ook zo’n vriendjestoernooi helpt daarbij natuurlijk.’

Meer trainingsuren
Dat onderschrijft ook voorzitter Dennis Hooijberg. Hij plaatst wel een kanttekening: ‘Het aantal trainingsuren in ons thuisbad (Duranbad in Diemen – red.) moet echt omhoog om de aanwas van jeugdleden bij te kunnen benen. Voor het Brulboeitoernooi hadden we bijvoorbeeld maar een half bad beschikbaar. Op de andere helft moest gewoon getraind kunnen worden. We gaan hierover in gesprek met de gemeente.’

Momenteel is De Meeuwen alweer druk bezig met de voorbereidingen voor het nieuwe seizoen. Een goed moment dus om in te stromen, aldus hoofdtrainer van der Heide. ‘Jonge jongens en meiden van zes tot elf jaar hebben enige tijd nodig om hun basisvaardigheden voor het spel goed aan te leren. Ook vinden we het belangrijk dat de kinderen elkaar al een tijdje kennen voordat ze echt als team de competitie in gaan.’

Wie zijn kind graag wil laten kennismaken met de sport kan dat doen in vier gratis vrijblijvende kennismakingstrainingen. Aanmelden: www.demeeuwen.nl

Laat een reactie achter

Please enter your comment!
Please enter your name here