Home Overzicht ‘Zo lang mogelijk op het ijs’

‘Zo lang mogelijk op het ijs’

0

Amsterdam Tiger forward Connor Barette (23) heeft een Nederlandse moeder, maar zag het levenslicht in Canada. Hij groeide op in Dubai en kwam in 2015 naar Nederland. Sindsdien speelt hij mee in de hoogste teams van de Amsterdam Tigers.

Lewis Daniels

Connor begon op vierjarige leeftijd met ijshockey. ‘Mijn vader is Canadees en speelde voor het studententeam van de McGill Universiteit in Montréal. In Canada zijn bijna geen families waar niet wordt geijshockeyd, de sport is diep vervlochten met onze natuur.’ Toen hij vijf was kreeg zijn vader een baan in Dubai. Ze emigreerden. Connor maakte zich zorgen voor niets. ‘Ik was bang dat ik daar niet kon spelen, maar in de Verenigde Arabische Emiraten wordt ook geijshockeyd, al staat de sport daar vergeleken met Canada in de kinderschoenen. In Dubai spelen voornamelijk expats en buitenlanders die daar lang wonen.’

Tot zijn zestiende hockeyde Connor in een team dat door zijn vader werd gecoacht. Daarna stond hij samen met hem op het ijs. ‘In Canada is dat heel ongebruikelijk en blijf je tot je eenentwintigste in teams met leeftijdgenoten. Door het gebrek aan spelers in Dubai speelden jongeren en ouderen samen.’ Vader en zoon streden niet alleen aan de Perzische Golf, ze gingen ook naar toernooien in Europa. ‘We hadden een bijzonder team met veel leden uit onze familie en van verschillende leeftijden. In Duitsland werden we gevraagd tegen het nationale team van België onder de achttien jaar te spelen. Die wedstrijd wonnen we. Dat was speciaal.’

Connor studeert in Amsterdam. Hij wilde altijd al in Europa wonen. Het bevalt hem goed bij de Tigers. ‘Ik kan naast mijn studie op een redelijk hoog niveau spelen en geniet daarvan. Ik speel met leuke mensen en mijn vrienden komen regelmatig kijken naar de wedstrijden. Daarna doen we iets leuks samen.’

Het gaat steeds beter met het team. ‘In het begin hadden we groeipijnen door de gewijzigde samenstelling. Daardoor waren we nog niet klaar voor de wedstrijd tegen Eindhoven, onze slechtste partij van dit seizoen. Soms overschatten we ons eigen kunnen en onderschatten we de tegenstander, zoals Dordrecht. Als we het niveau van de tegenstander goed inschatten, gaan we wel hard genoeg aan de bak, zoals in Groningen. Dat was onze beste partij van dit seizoen. We waren er op de juiste momenten voor elkaar. Onze coach Ondrej Kratky heeft meer eenheid in het team gebracht. Hij geeft jonge spelers kans hun plek waar te maken. Door hun inzet ben ik ervan overtuigd dat zij hele goeie spelers worden.’ Zelf wil Connor dit seizoen zo op het team ingespeeld raken dat hij voor iedere spelsituatie inzetbaar is.

Na zijn studie milieu en duurzaamheid hoopt Connor op werk waarin hij zijn kennis hierover in de praktijk kan brengen. ‘Mijn studie laat zien dat veranderingen noodzakelijk zijn. Dat is een opdracht voor ons allemaal.’ Hij zoekt een baan die hem steeds voor een jaar naar een land brengt om het milieu onder de aandacht te brengen, liefst wel landen waar wordt geijshockeyd. ‘Ik hoop zo lang mogelijk met veel plezier te spelen.’

Laat een reactie achter

Please enter your comment!
Please enter your name here