Home Indische Buurt Balkonie begint in de Javastraat aan nieuw groen avontuur 

Balkonie begint in de Javastraat aan nieuw groen avontuur 

0
Foto Erna Leussink

Ondernemers hebben het door de coronacrisis en online winkelen zo zwaar gekregen dat steeds meer zaken hun deuren sluiten. Door een salomonsoordeel weet Friederike Joppen (46) haar hoofd nog boven water te houden. Na zeven jaar gaf ze de eerste tuinwinkel voor balkons in Nederland op om haar tweede filiaal van de Balkonie op de Javastraat open te kunnen houden. Voor Joppen is het confronterend dat ze nog maar één winkel heeft.  ‘In 2015 stond ik in de rubriek ‘Open’ van Het Parool. Nu in ‘Dicht’.

Lewis Daniels

Het idee voor een winkel met balkonbenodigdheden begon toen Joppen een tuincentrum bezocht. ‘Het viel me op dat er behalve plantjes nauwelijks aanbod was voor balkonbezitters, terwijl de meeste Amsterdammers geen tuin hebben. In die tijd tobde ik ermee of ik na zeventien jaar nog in het onderwijs wilde blijven werken en keek naar mogelijkheden een eigen zaak te beginnen. Leuke bijkomstigheid was dat er nog geen winkel bestond die gericht was op balkonbenodigdheden.’

De komst van de eerste Balkonie op de destijds verpauperde Jan Evertsenstraat fleurt dat gedeelte van de straat op en blijkt een schot in de roos. De winkel is zo’n succes dat Joppen in 2018 een tweede filiaal opent in de Javastraat. ‘Om te weten of dat kans van slagen had, moest ik het proberen.’ Ze gokt goed en runt twee jaar lang twee florerende zaken, die behalve planten ook kleine meubeltjes en speciale dingen zoals de balkonbar verkochten. ‘De balkonbar is een brede plank die op de railing bevestigd kan worden en waar bijvoorbeeld een laptop of dienblad op kan staan. Was heel erg in trek.’

De coronacrisis gooit roet in het eten. De financiële overheidssteun was eenmalig en eigen financiële buffers raken of zijn op. Joppen hoopte dat de omzet zou herstellen na de lockdown. ‘Helaas gebeurde dat niet. Mensen passen tegenwoordig op hun tellen qua uitgaven en ik heb geen essentiële winkel.’

Gaandeweg wordt duidelijk dat in deze financieel onzekere tijd twee winkels openhouden niet langer rendabel is. Joppen vreest anders haar hypotheek niet meer te kunnen betalen. Ook om persoonlijke redenen besluit ze een van de twee zaken af te stoten. ‘Twee filialen openhouden tijdens corona was heel heftig.’ De keuze welke van de twee winkels te sluiten duurde maanden, was stressvol en soms pijnlijk. ‘Uiteindelijk gaven de min- en pluspunten van beide locaties de doorslag en daaruit bleek dat die op de Javastraat het meest geschikt bleek om voort te zetten.’ Hoewel het hebben van één winkel meer rust geeft, is Joppen nog niet uit de zorgen. ‘De toekomst van de tuinbranche is niet rooskleurig. Door de hoge gasprijs is het te duur sommige planten warm te houden. Die worden daarom niet meer gekweekt.’

Pien Thate van MKB Amsterdam deelt Joppens zorgen en vreest voor een faillissementsgolf onder winkeliers. ‘Het is een optelsom waar de rek op een moment uit is. Er is personeelstekort, consumenten besteden minder, de huurprijzen schieten door het dak en veel voorzieningen in winkelgebieden worden betaald door middenstanders. Online bedrijven hebben die kosten niet, waardoor ze goedkoper zijn. Daar valt niet tegenop te concurreren.’ Vaak wordt gedacht dat detailhandelaren het zullen redden als ze online gaan. Friederike Joppen weet dat de praktijk anders is. ‘De investering om zoiets op te zetten is enorm en planten verzend je niet in een enveloppe. Daar is speciaal en duur materiaal voor nodig. Komt bij dat concurreren met de grote partijen te moeilijk is. Online kun je minder een band opbouwen en gaan mensen voor het goedkoopste.’

Volgens Thate is het niet zo dat door online kopen winkels overbodig zijn geworden. ‘Ze gaan om meer dan het product, het zijn ook sociale ontmoetingsplaatsen.’ Joppen denkt dat winkelen weer iets leuks als een uitje zou moeten worden, een beleving die inspireert. Afgelopen weken was ze met haar team druk bezig een deel van de inboedel van het opgeheven filiaal in West onder te brengen op de Javastraat. ‘Grote kasten, meubilair en ander dingen zijn verkocht, de rest is hierheen verhuisd.’ Op Facebook heeft ze uitgebreid afscheid genomen van haar ‘oude’ Balkonie. Inmiddels bereidt ze zich voor op nieuwe groene avonturen in Oost.

Check www.debalkonie.nl | Interesse in workshops en evenementen? www.debalkonie.nl/balkontips