Home Oud Oost Henk Schiffmacher, bekend in Oost en ver daarbuiten

Henk Schiffmacher, bekend in Oost en ver daarbuiten

0
Foto Stadsarchief Amsterdam

Tattookunstenaar Henk Schiffmacher wordt wereldwijd geroemd. Zijn tatoeages staan op lichamen van veel bekende personen, uiteenlopend van Herman Brood tot Lady Gaga. Met zijn imposante figuur, zijn lange haren en baard is hij een opvallende verschijning. Je kunt hem vaak spotten in de Weesperzijdebuurt terwijl hij zijn grote witte hond uitlaat of op het terras zit van Hesp of Bam Boa. Oscar Smit praat met hem over de invloed van de coronamaatregelen op zijn dagelijks leven.

Oscar Smit

Henk Schiffmacher woont al een aantal decennia in Oost. Zijn jeugd bracht hij door in Harderwijk. Hier werd hij verliefd op de dochter van een Amsterdamse glazenwasser, die een weekendhuisje had in Harderwijk. Omdat de grote stad hem meer trok dan het dorpse leven verhuisde hij naar de Transvaalstraat in Amsterdam. Hier kreeg hij op één hoog achter een halve woning. Daarna verhuisde hij naar de Gijsbert van Amstelstraat. Na een aantal jaren in de binnenstad keerde hij in de jaren negentig weer terug naar de Weesperzijdebuurt, waar hij nu woont met zijn derde vrouw, de kunstenares Louise van Teylingen.

Foto Tattooing.nl

‘De Weesperzijde is langzamerhand een snelweg aan het worden voor fietsers en sporters. Dat kan af en toe knap lastig zijn. Ik laat hier altijd onze hond Sue uit. Dat moet eigenlijk aangelijnd, maar daar houden veel buurtbewoners zich niet aan. Wij zijn een oefengebied geworden voor aankomende BOA’s, die daar vaak iets van zeggen. Dat levert dan zo links en rechts wat botsingen op met mensen die niet zo met gezag kunnen omgaan. Ik zou nooit BOA als beroep kiezen.’

‘Ik heb het idee dat ik eigenlijk niets doe deze dagen. Ik zit te wachten op mijn vaccinatie. Ik zit in die groep die tussen de 65 en 70 die nog steeds niet ingeënt is. Dat had al lang moeten gebeuren. Ik wil mijn vaccin graag hebben. Dan geeft dat een stuk van mijn vrijheid weer terug, tenminste gevoelsmatig. Ik heb al een paar jaar een tentoonstelling met spullen uit mijn verzameling, die de wereld over reist. Ik had bedongen dat als de tentoonstelling ergens opende, ik er altijd bij mocht zijn. Zo was ik bijvoorbeeld in Chicago, Toronto en Moskou. Nu zijn de spullen op weg naar Nice waar de tentoonstelling in juni zou moeten openen.’

‘Ik wil mijn vaccin graag hebben’

Schiffmacher houdt van zijn buurt en van zijn vrijheid. Je ziet hem heel vaak op het terras van Hesp of Bam Boa zitten. ‘Laatst kwamen we terug uit Delft en dacht, verdomme wat zou ik nu graag een biertje lusten bij Hesp. Ik mis dat. Ik ben geen thuisdrinker. Ik vind dat een vorm van armoede. Als je thuis goed aan de drank raakt, ben je ernstig verloren. Ik ben geen glaasje-wijn-mens. Ik hou van een biertje, een borreltje en een hoop geklets.’

Er is net een boek uit van Hanky Panky zoals hij, vooral vroeger, vaak genoemd werd: Tattoo (1730s-1970s Henk Schiffmacher’s Private Collection). Een enorme pil van 6,5 kilo, uitgebracht in de hele wereld door de beroemde uitgeverij Taschen. Hiervoor heeft hij al veel interviews gedaan, zoals voor de BBC en CNN: ‘Daarvoor moest ik gaan Zoomen. Dat vond ik vreselijk. Ik had voortdurend oorlog met dat apparaat. Ik ben een digibeet.’

 ‘We hebben een protocol en kunnen zelfs mensen testen’

Vanaf midden jaren zeventig houdt Schiffmacher zich bezig met tatoeëren. Hij had ooit een tattooshop op de Oudezijds Voorburgwal. Nu heeft hij sinds ruim tien jaar een plaats op de Centuurbaan: Tattooing, een plaats die hij samen heeft met Tycho Veldhoen, zoon van de kunstenaar Aad Veldoen. Ook zijn dochter Morrison Schiffmacher werkt hier. ‘De shop is weer open, maar ik ben voorzichtig en doe niet zo veel meer. De anderen zijn veel jonger dan ik, zij doen het allemaal. We hebben een heel protocol en kunnen zelfs mensen testen als we een verdachte situatie tegenkomen. Ik wil hoogstens een klein souvenirtje zetten op iemands rug of been. Als ik maar niet in zijn rechtstreekse ademtocht terecht kom. Verder ben ik veel aanwezig om mijn boek te verkopen en te signeren.’

Tenslotte heeft Henk Schiffmacher nog een wens voor Amsterdam-Oost? ‘Ik mag hopen dat men eens wat serieuzer zal omgaan met het Tropenmuseum. Ik vind het een van de mooiste gebouwen van de stad. Daar zou een zeer serieus etnografisch museum in moeten komen en niet van dat soort halfbakken tentoonstellingen die er nu zijn. Kortom, een beter beleid en wat meer geld voor het Tropenmuseum.

Check www.tattooing.nl