Home Overzicht Jubilerend Q-Factory barst van ambitie

Jubilerend Q-Factory barst van ambitie

Q-Factory hangt in september de vlag uit vanwege het vijfjarig bestaan. Met optredens, een fototentoonstelling en een open dag voor de hele buurt viert het muziekcomplex alles dat is bereikt. En dat is niet misselijk. General manager Alan Luring kijkt terug en vooruit: ‘We zijn er nog lang niet. Zo willen we liefst elke dag een optreden in de grote zaal.’

Hester Aalberts | Foto’s Q-Factory en Hester Aalberts

Het is heet. Een grote luifel biedt bezoekers schaduw. Alan Luring komt in korte broek, op slippers en met uitgestoken hand het terras opgelopen. Eenmaal in het immense gebouw duwt hij de deuren naar de grootste concertzaal open. ‘Zie je dat enorme LED-scherm? Vanavond is de hele buurt welkom voor Ajax-Apoel. Dat scherm was een investering, maar het werkt heel goed bij optredens, presentaties en digitale expo’s. Ook hebben we plannen hier structureel films te vertonen. We zitten nu in een traject om officieel bioscoop te worden.’

Gratis Ajax kijken met de hele buurt.

Puinruimen
Jan en Bert ’t Hoen, eigenaren van Astoria Vastgoed, namen het pand over uit het faillissement van muzyQ. ‘Toen we op 1 augustus 2014 de sleutel kregen stond het gebouw er fysiek, maar daarmee was alles gezegd. We begonnen met niks. Het gebouw had enkel repetitieruimtes, terwijl het veel multifunctioneler kon worden ingezet. Zo werd de grote zaal, waarin makkelijk duizend man passen, enkel gebruikt als oefenruimte voor orkesten. Wij zagen meteen dat dit een perfect poppodium was.’

In die periode was alles gericht op het uitbouwen van de organisatie en de verdere ontwikkeling van het pand. ‘We hebben alles zelf gedaan, zonder subsidie of iets. Er is geïnvesteerd in verbouwingen en aanpassingen met een duidelijk doel voor ogen: het pand letterlijk en figuurlijk openbreken voor iedereen die houdt van cultuur, theater, dans en muziek.’

Wij willen het grootste muziekcentrum van Europa zijn’

Daarna is het hard gegaan. ‘We zijn binnen vijf jaar doorgegroeid van een startup naar een professionele organisatie. Veel mensen zetten indertijd vraagtekens bij onze ambitieuze plannen in dit stadsdeel. Maar inmiddels hebben we bewezen aan Amsterdam, aan Nederland en zelfs daarbuiten dat het wél kan in Oost. Bijna iedereen die hier is geweest komt terug. Onze bereikbaarheid is optimaal, zowel met de auto als met openbaar vervoer. Mensen kunnen hier vooraf wat eten en na het concert blijven hangen voor een drankje. Dat is fijn voor bezoekers, maar ook voor bands die hier optreden. Geen gezeik met keren in het centrum. Je kan zelfs blijven slapen.’

Het hotel heeft een bezettingsgraad van 96 procent.

Stap verder
Zonder aarzeling zegt Alan: ‘Wij willen het grootste muziekcentrum van Europa worden. In Amsterdam zijn we nu al dé plek voor bandjes en muzikanten. Ze kunnen hier groeien, creëren, repeteren, opnemen en overnachten. En soms gaan we zelfs een stap verder. Omdat we ook kleine zalen hebben pikken we talentvolle bandjes vaak vroeg op en gaan dan een traject met ze in. Neem bijvoorbeeld Børns. Die zijn hier ooit begonnen in de kleine zaal. We zijn daarna in overleg gebleven met hun management. Nu staan ze hier in een uitverkochte grote zaal.’

Alan vervolgt: ‘Grote acts, waaronder Iggy Pop, Alanis Morrisette en Fink, doen hier vaak hun ‘tour prep’. Komen ze aan met hele vrachtwagens vol lampen en mengtafels en regelen bij ons alles in voor hun Europese tour. Soms doen ze dan een try-out met ons publiek erbij.’

Creatieve broedplaats
‘Veel mensen weten nog niet een tiende van wat we hier allemaal doen. Naast drie concertzalen hebben we veertig repetitiestudio’s, een café/restaurant, drie opnamestudio’s en een hotel met vijftig kamers. Daarnaast bieden we onderdak aan ruim veertig entertainment organisaties. Ook hebben we legio educatieve instanties in ons pand, waaronder de Muziekschool en een onderdeel van het Conservatorium. Kinderen die hier vanaf hun vijfde op muziekles komen stromen regelmatig door naar de Popschool, vooropleiding van het conservatorium.’ Alans ambities gaan verder dan het samenbrengen van bedrijven onder één dak. ‘We doelen op interactie tussen onze ‘bewoners’. Zo spot ik regelmatig fotografie- en visagiestudenten bij onze concerten.’

Kinderen kunnen doorstromen van muziekschool, naar Popschool naar Conservatorium. Alles onder één dak.

Programmering in lift
Bij de programmering kijkt Q-Factory onder meer naar genres die elders onderbelicht blijven. ‘Wij zijn in de Roots Americana en Country-gerelateerde blues echt groot aan het worden. Toen North Sea Jazz in West wegviel zijn we tweeënhalf jaar aan het bouwen geweest. Met resultaat, want al die grote acts staan nu bij ons. Daarnaast richten we ons op harde gitaren en op golden oldies uit de jaren tachtig’. Goeie acts waar nog steeds publiek voor is, al is er inmiddels soms een bandlid overleden. Afgelopen mei hebben we Club Achtung gelanceerd. Dit festival, met verschillende acts op onze podia en in de foyer, past heel goed in ons pand. We halen daarvoor internationale bands voor de eerste keer naar Nederland.’

Hoe kom je tot een goede line-up? ‘Alles op de voet volgen. Wie gaat er toeren, komen ze naar Amsterdam, zijn ze eerder geweest. Het blijft vaak een gok. Soms slaat een band helemaal niet aan, terwijl we dachten dat het een no-brainer was. En de volgende keer staan we te kijken dat iets ineens is uitverkocht: Huh? Wat is hier gebeurd?’

En nu? ‘Het behouden en uitbreiden van wat we hier doen is één. Maar we willen ook buiten deze locatie kijken. Bijvoorbeeld of we bandjes kunnen programmeren in andere zalen in Nederland. Naast vrachtwagens hebben we namelijk ook nightliners: toerbussen waarin je kunt slapen. Wij hebben daardoor de kracht en het vermogen simpel toertjes op poten zetten. Ook hebben we al het randmateriaal dat bandjes anders extern moeten inhuren. Bijkomstig voordeel is dat ook grotere acts hierdoor binnen handbereik komen. Vaak zijn deze te duur voor een enkel optreden. Maar als wij ook optredens voor ze regelen in Groningen, Eindhoven, Breda en Bergen op Zoom is dat probleem weg.’

Elke band wil in Amsterdam spelen
Q-Factory werkt steeds vaker samen met De Melkweg. ‘Elke band wil in Amsterdam spelen. Daardoor zitten zalen soms vol en dan wijken we naar elkaar uit. Dit najaar staan weer vier optredens bij ons opgelijnd onder de vlag Melkweg@Q-Factory. En die bands maken dan weer gebruik van ons hotel, restaurant en dergelijke. De samenwerking met De Melkweg opent voor ons bovendien weer deuren naar hun partners.’

Talentvolle bands pikken we vaak vroeg op en gaan een traject met ze in.

Festivaldroom
Toekomstdromen? ‘Ik wil heel graag ergens in de komende vijf jaar een festival neerzetten. Dat lijkt me echt te gek. Een grootschalig buitenevent, uiteraard in samenwerking met onze partners. Want het zal inmiddels wel duidelijk zijn dat wij erg van het samenwerken zijn. Wie weet haakt De Melkweg hierbij ook wel aan. We gaan daar in ieder geval eens een balletje opgooien.’

Recyclebare bekertjes
Andere speerpunten? ‘Ja. De duurzaamheid van onze bedrijfsvoering kan verder aangescherpt. We hebben al recyclebare plastic bekertjes bij de concerten. En het pand is duurzaam gebouwd. Het dak is bedekt met zonnecollectoren en daar komt een groot deel van onze stroomvoorziening vandaan. Regenwater vangen we op in een tank onder het pand en daar spoelen we de wc’s mee. Koeling en warmte komt uit de Warmte-Koude opslag. Maar het gebruik van materialen in onze horeca kan beter. Wij vinden namelijk dat als je afval produceert je verantwoordelijkheid bent voor optimale verwerking daarvan.’

Van de gebaande paden af
We lopen richting de uitgang. Alan heeft gemiste opriepen, onder meer van SLAM FM. ‘Ze komen hier deze week een studio opbouwen voor ADE. Een imposante installatie in de grote zaal. Qua licht gaan ze het hier echt helemaal volhangen. Dat wordt vrij indrukwekkend.’

Wat is het volgende doel? ‘Ergens komen is één, maar ergens blijven is twee. We willen onze positie en onze kwaliteit behouden. En we kunnen nog doorgroeien in Amsterdam. Daarnaast zijn er nog steeds partijen, labels en concepten in de stad die hier nog nooit zijn geweest. Die willen we ontmoeten. Het mooie van Q is dat we meer vrijheid hebben dan een gesubsidieerd poppodium. We kunnen eigenlijk alles doen wat we willen. En soms ook eens van de gebaande paden af gaan.’

September feestmaand
Ter gelegenheid van het 5-jarig bestaan opent Q-Factory op 21 september de deuren voor iedereen die een kijkje wil nemen bij de oefenruimtes, de drie podia, het Q-Factory Hotel en bij alle instellingen en bedrijven die in Q-Factory zijn gevestigd. Bezoekers kunnen meedoen aan workshops, er is een dansvoorstelling, er worden films gedraaid en ook vindt de opening plaats van de expo 5 jaar Q-Factory. ‘s Avonds zijn er optredens van Will and the People, Jack and the Weatherman, Kita Menari en Starfish. Daarna draaien meerdere DJ’s tot in de kleine uurtjes op de afterparty in de grote zaal.

Het gerucht gaat overigens dat Will and the People in de middag al even een sessietje komt doen…

5 jaar Q-Factory op zaterdag 21 september van 1100 tot 16.00 uur (Opening expo om 16.00 uur). Gratis |Avondkaarten € 25,00.
Check q-factory-amsterdam.nl

 

 

2 REACTIES

  1. Ik vind het een toplocatie. Kom nogal eens met mijn zus of vriendin en vind het ook heel belangrijk dat er goede naastgelegen parkeergelegenheid is. Erg veilig ook. Je bent echt een avondje uit. Even lekker eten in de Q en dan lekker naar een bandje luisteren. Jassen in een kluis dien geeft nog wel eens gedoe, maar verder alles top✅✅✅

Laat een reactie achter

Please enter your comment!
Please enter your name here